הארכיון של מרץ, 2012

כמה שעות לפני הטיסה חזרה לארץ, אחרי טיול של חמישה ימים בבלגיה שכלל הרבה בירה, לא יכולתי לוותר על הזדמנות לבקר ולראות את המזקקה היחידה בבלגיה שמייצרת וויסקי סינגל מאלט.

העובדה שהמזקקה נמצאת קילומטרים ספורים משדה התעופה בליאז', מרחק נסיעה של כמה דקות, בהחלט עזרה – וכך מצאנו את עצמנו, אנוכי ושני חברי לטיול, במזקקה הקטנה, זוכים לאירוח ע"י אדם נחמד העונה לשם אטיין (מייסד ובעל המזקקה).

The Belgian Owl DistilleryThe Belgian Owl Distillery, או בתרגום פשוט – מזקקת הינשוף הבלגית, שוכנת בכפר תעשייה קטן בשם גראסה הולונה (Grâce-Hollogne), אחד הפרברים של העיר ליאז'.
היא הוקמה בשנת 2004 ע"י אטיין בוילון (Etienne Bouillon), מזקק חובב שסיים תואר בבישול וזיקוק בשנת 1993 והחל לזקק. כמו כל חובב וויסקי גם לו היה חלום: להקים מזקקת וויסקי ולזקק את הוויסקי שלו.
אם רוב האנשים מסתפקים בלחלום, לא כך היה אצל אטיין, והוא החל מתכנן את המזקקה שלו.

בשנת 1994 הוא קונה שני דודי זיקוק ישנים שיוצרו בשוויץ ב- 1880, בני 500 ליטר כל אחד, אשר שימשו בעבר בעיקר לזיקוק של פירות.
הדודים אמנם ישנים מאוד וקטנים יחסית, לצורך הדגמה: המזקקה הקטנה בסקוטלנד היא אדרדור (Edradour) שמסוגלת להפיק 90,000 ליטרים של אלכוהול טהור (LPA – Liters of Pure Alcohol) בשנה, לעומת הדודים האלו שמסוגלים להפיק 20,000 ליטרים בשנה, אך הם עדיין עובדים מצויין ולא פחות חשוב – מפיקים וויסקי איכותי ביותר אשר עונה על הדרישות הקפדניות של אטיין.

אחד מדודי הזיקוק של המזקקה

אבל למה שמישהו באמת ירצה וויסקי בלגי ויחכה לו?
בשנת 1999 מופיעה מודעה בגודל עמוד שלם בעיתוני בלגיה המבשרת על הוויסקי הבלגי הראשון. שלא נטעה, עוד לא היה וויסקי ואפילו לא מזקקה. המודעה היתה ניסוי שנערך ע"י שני משרדי פרסום בכדי להוכיח את יעילותו של הפרסום בעיתונים. 500 בקבוקים הובטחו במתנה ל- 500 האנשים הראשונים שייתקשרו למספר שהופיע במודעה.
ואכן הפרסום צלח: בתום 72 שעות נרשמו 30,000 שיחות.

אבל מה זה אומר לגבי הוויסקי? זה היה הסימן בשביל אטיין שהשוק מוכן וממתין לוויסקי שלו. שיש מקום בבלגיה לפרוייקט ולמוצר שעליהם הוא חולם כבר שנים.

כעת היו בידיו גם הציוד הבסיסי הדרוש לו לפרוייקט וגם הידיעה שיש מקום בשוק לוויסקי שלו. שמישהו אי שם בכל זאת מחכה…

אך היה עליו להתחיל לתכנן תוכנית כיצד לזקק, ליישן ולשווק את הסינגל-מאלט וויסקי הבלגי הראשון.
החלק המרכזי בתוכניות שלו והבסיס ליצירת הוויסקי שלו היה השימוש בתוצרת בלגית בכל תהליך הייצור, החל מגידול השעורה ועד שלב הזיקוק והיישון. רק כך, הוא הרגיש, זה באמת יהיה וויסקי בלגי.

וכך, בשנת 2003, אחרי עבודה ותכנון של שלוש שנים, אטיין היה בשל מספיק בכדי להוציא לפועל את הפרוייקט שלו.
עם תוכנית עסקית והלוואה שמימנה 2/3 מהבישול הראשון, הוא היה מוכן להפוך את הידע והניסיון שצבר לסינגל מאלט הבלגי הראשון.
כעת היה עליו למצוא את הלתת שתשמש אותו לבישול, לקנות חביות ליישון ולמצוא מקום ראוי למקם בו את הדודים ולאחסן את החביות המלאות. אה… וכן – גם לייצר וויסקי מספיק טוב שיהיה ראוי לשתייה לאחר שלוש שנות יישון. ללא ספק החלק הקשה ביותר בתהליך.

בחיפושים אחרי מקורות מידע ואנשים אשר ידריכו אותם לאורך התהליך, שני אנשים עזרו להם רבות. הראשון הוא ג'ים מארי (Jim Murray), אדם בעל השפעה רבה בתעשיית הוויסקי, אשר התלהב מאוד מהפרוייקט של אטיין והבטיח לכלול את הוויסקי בתוך תנ"ך הוויסקי שלו (The Whisky Bible) אשר יוצא לאור מדי שנה. אדם נוסף אשר איתו העביר אטיין זמן רב בלמידה והדרכה הוא  ג'ים מקאוואן (Jim McEwan) ממזקקת ברוכלאדיך שבאי איילה, אשר פגש את אטיין באחת מתערוכות הוויסקי והתלהב מאוד מהרעיון ומהפרוייקט. הוא הזמין אותו להתלמד אצלו במזקקה ולהתנסות בכל תהליך הכנת הוויסקי.

מגוון הבקבוקיםב- 18 לאוקטובר 2004 מולאה החבית הראשונה במזקקת הינשוף הבלגית במה שסימן את הרגע בו הפרוייקט של אטיין, האיש עם החלום, הופך מחלום למציאות.
החביות שמולאו בתקופה הזו עתידות יהיו לצאת לשוק רק שלוש שנים (לפחות) מאוחר יותר. אך ביקושים אין ספור והסקרנות של אטיין עצמו, הביאו אותו לבקבק כמה מהדורות של ספיריטים שיושנו תקופות שונות עוד לפני שחלפו להן שלוש שנים.
בתחילה הוציאה המזקקה כמה גרסאות של ספיריטים, הראשון שקוף לחלוטין אשר לא מיושן בחביות כלל, ואחריו עוד שניים – השני מיושן 17 חודשים בחביות והשלישי 39 חודשים.
804 הבקבוקים הראשונים שהכילו וויסקי שיושן 3 שנים ובוקבקו בחוזק של 46% נחטפו במהרה וכך גם כל אלו שבאו אחריהם.

כעת, עם הרבה תקווה ובסיס טוב, מתכננים במזקקה לרכוש דודים גדולים וחדשים יותר ולהרחיב את הפעילות.

במזקקה שותפים היום שלושה אנשים: אטיין בוילון – שאחראי על תהליך הזיקוק, כריסטיאן פוליס – אחראי על הפיננסים ופייר רוברטי – חוואי ומי שמתפעל את החווה באופן שוטף.
בבעלות המזקקה מספר שדות שעורה שנמצאים במרחק כ- 7 ק"מ מהמזקקה עצמה ואשר מגודלים ומטופלים ע"י פייר, חקלאי כבר למעלה מ- 30 שנה ובהתאם לכללים המקובלים בתעשיית הוויסקי ותוך כדי הקפדה על כל הפרטים הקטנים.
את תהליך הליתות הם עושים במלתתה הממוקמת בדרום מערב בלגיה ללא שימוש בכבול בכלל ואת הבישול והזיקוק עושים במזקקה עצמה. היישון מתבצע בחביות אקס-בורבון שנרכשות ממזקקת הוואן היל (Heaven Hill) האמריקאית.

מחסן החביות במזקקההכניסה לחווהשדות השעורה

הביקור עצמו לווה בטעימות של הספיריטים שציינתי למעלה וכן של גרסאת חוזק חבית (76.5%).
בכדי לבקר במזקקה יש לתאם מראש עם אטיין דרך אתר האינטרנט של המזקקה.

רשמי טעימה של הספיריטים והויסקי שטעמנו:
תזקיק חדש לחלוטין:
צבע שקוף, ריח של וניל עם נגיעות קרמל. טעם מאלטי מאוד וקרמלי.
תזקיק שמיושן 17 חודשים: נגיעות מאלט ווניל שמתחיל להופיע בשילוב מתיקות קרמל. שמנוני מאוד.
תזקיק שמיושן 39 חודשים: פה כבר מתחילים להרגיש ממש את ההשפעה של חביות הבורבון על הוויסקי, ריח וטעם וניליים חזקים מאוד. טעמים מאוד חזקים של דבש ופלפל שחור. סיומת ארוכה של וניל.
וויסקי 3 שנים חוזק חבית 76.5%: ריחות וניל מאוד חזקים בשילוב מתיקות עדינה וטעימה של קרמל. טעמי מאלט עם דבש בשילוב מרירות שמתחילה להופיע. סיומת ארוכה מאוד של פלפל שחור ומתיקות.

סה"כ מאוד אהבתי את העובדה שהטעימות הן של תזקיקים בשלבים שונים של יישון, מה שנותן אפשרות להבין את השינוי שחל בוויסקי במהלך הזמן בחביות. בהחלט רואים את ההשפעה, בעיקר של טעמי הוניל, של חביות האקס-בורבון.
וויסקי ממש טוב שהייתי מאוד נהנה לשתות. מאוזן מאוד ומתקתק עם נגיעות חרפרפות עדינה של פלפל שחור.

ואם חשבתם לצאת מהביקור עם איזה בקבוק או שניים, אז תשכחו מזה. כל הבקבוקים נחטפים במהרה ע"י המעריצים הנלהבים שרק מחכים לביקבוק הבא…

אבל הכי חשוב – לזכור שלפעמים חלומות מתגשמים. תלוי כמה רוצים ומאמינים שהם ייתגשמו.
לחיים!

היום יתאספו להם חובבי וויסקי רבים בכל רחבי העולם ויחגגו את יום הוויסקי העולמי,
World Whisky Day.

הרעיון החל אצל בחור צעיר, חובב וויסקי בשם בלייר בואומן, שהחליט ביוני 2011 (כן, לפני פחות משנה) להחיות את החלום שלו ולציין יום בינלאומי שבו יחגגו חובבי וויסקי, ברים, מסעדות, חנויות אלכוהול ועוד מכל רחבי העולם את האהבה למשקה וכן להוקיר לאלה שעובדים בתעשיית הוויסקי.

החלום שלו היה ליצור אירוע וויסקי בינלאומי שבו ירימו כוסית חובבי המשקה מכל רחבי העולם וכן אנשים חדשים יקבלו את ההזדמנות להכיר את המשקה הזה ולהתאהב בו. והוא הצליח.

התאריך שנבחר, במקרה או לא (אין לכך אזכור רשמי) הוא יום הולדתו של כתב הוויסקי הנודע מייקל ג'קסון, ה- 27 למרץ.
באתר האינטרנט של האירוע אפשר להוסיף אירועי וויסקי בכל העולם או רק לציין שאתה מגיע.

הדבר הפך להצלחה והיום, נכון לכתיבת הפוסט, יש כבר כמעט 18,000 אנשים שרשומים באתר ויציינו את האירוע בצורה כלשהי ב- 170 אירועים שונים, 3 מהם בישראל.

מפת האירועים בכל העולם

כמעט 18,000 חוגגים מכל העולם!

world whisky day blended whisky

האירוע סוקר ברחבי המדיה באופן רחב ביותר ואפילו קיבל חסות רשמית של אחד מאתרי הוויסקי (והאלכוהול בכלל) הטובים והחשובים ביותר שקיימים היום ברשת – MasterofMalt.com, שאפילו הוציא בלנד וויסקי רישמי לאירוע, שעורבב ע"י בלייר בעצמו וניתן לרכישה באתר.

 

גם אתם מוזמנים לחגוג היום עם עוד הרבה אנשים ברחבי העולם את יום הוויסקי העולמי הראשון שנחגג אי-פעם!

נקווה שהאירוע שמתחיל השנה ימשיך ורק ילך ויגדל כי מה כבר יכול להיות רע בעוד יום לשתות בו (קצת) וויסקי ולחגוג עם חברים!?

אז.. שיהיה לחיים ושתו באחריות!

עד לפני לא הרבה שנים הוויסקים המעושנים נחשבו לוויסקים שרק "משוגעים לדבר" שותים, וויסקים קשים מאוד לשתייה שרוב שתייני הוויסקי נרתעו מהם.

אך מגמה שהחלה בתחילת שנות ה- 90, של עלייה בצריכת הוויסקים המעושנים, הולכת ותופסת תאוצה מאז שנת 2000 והיום אפשר למצוא מגוון רחב מאוד של וויסקים מעושנים, בעיקר כבוליים, וכן מספר רחב מאוד של שתייני וויסקי שמאוהבים בטעמי העשן והכבול.

את מרבית תשומת הלב מושך, כשמדובר בוויסקים מעושנים, האי איילה (Islay), ששמו נקשר כמעט תמיד עם המילה כבול (או עשן) וכאזור שהעלה על המפה את הוויסקים המעושנים בכלל.

Distilleries in Islayאך לא כל הוויסקים מאיילה מעושנים וכבדים. באי נמצאות כיום שמונה מזקקות, כשהדרומיות ביותר, ארדבג, לגבולין ולפרוייג, נחשבות למעושנות ביותר, וככל שעולים צפונה, המזקקות נחשבות לכאלה המייצרות וויסקי פחות מעושן. קאול אילה ובואמור הפחות מעושנות במרכז האי, והצפוניות ביותר, ברוכלאדיך, בונאהבן וקילכומן החדשה, עם וויסקים כמעט ולא מעושנים.

אחת המזקקות האהובות עלי היא בואומור (Bowmore) שבבעלות תאגיד מוריסון-בואומור דיסטילרס.
היא הוקמה ב- 1779 ונחשבת לאחת המזקקות הישנות ביותר בסקוטלנד.

בשנת 1989 רכשה חברת סאנטורי היפנית 35% מהבעלות בתאגיד ובשנת 1994 הפכה לבעלת השליטה.

bowmore-distillery

במזקקה קיימת עוד ריצפת ליתות מסורתית אך רק 40% מהשעורה מולתתת במזקקה עצמה ושאר השעורה מגיעה כשהיא כבר מולתתת ממלתתות הענק הממוקמות במרכז סקוטלנד.

במזקקה שוכנים שני מיכלי תסיסה מסורתיים עשויים עץ, אשר מהם עובר התירוש לזיקוק בשני דודי התירוש (Wash Stills) ואז לזיקוק שני בשני דודי הספיריט.
עודפי החום הנפלטים מתהליך הזיקוק משמשים לחימום בריכת שחייה אשר נבנתה באחד ממחסני החביות הישנים של המזקקה, לרווחת תושבי העיר שבה היא שוכנת.

כ- 27,000 חביות שוכנות בשלושה מחסנים, כשהמחסן הצמוד ביותר לחוף, אשר נבנה בסביבות שנת 1700 הוא מחסן החביות הישן ביותר שנמצא בשימוש היום בסקוטלנד.

במזקקה מתכננים להאיץ את קצב העבודה בשנה הקרובה ל- 12-13 זיקוקים בשבוע, שיפיקו כ- 1,700,000 ליטרים של וויסקי בשנה – מאוד קרוב לגבול יכולת הייצור שלה, כ- 2,000,000 ליטרים.

החביות שבשימוש הן כ- 85% חביות אלון אמריקאיות וכ- 15% חביות שרי.

כיום מיובאים לארץ גרסאות הלג'נד, 12 שנה ו- 15 שנה והן ניתנות להשגה כמעט בכל הברים וחנויות האלכוהול.

בואומוררשמי טעימה:

בואומור לג'נד – Bowmore Legend
ריח: עשן קליל (כבולי) עם מתיקות קרמלית עדינה ביותר. ריח דגים מורגש.
טעם: גוף בינוני, כבול מגיע לידי ביטוי בעוצמה קצת יותר חזקה. טעם קצת צמיגי.
פיניש: סיומת ארוכה ונעימה. עיקצוץ קליל על הלשון.
כללי: וויסקי איילה מאוד עדין, רמת העשן הנמוכה והשילוב עם המתיקות ממש קוסמים.

בואומור 12 – Bowmore 12
ריח: עשן כבולי בשילוב נגיעות לימון. ריח מאלטי עדין ביותר.
טעם: דל קצת, יבש מאוד. הלימוניות יורדת ונשאר כבול מהדהד בפה בשילוב טעמי שוקולד/קקאו חזקים.
פיניש: ארוך. טעמים פירותיים נשארים בפה בשילוב של עשן כבול. לאחר שאלה נעלמים מורגש השוקולד באופן משמעותי.
כללי: וויסקי די יבש בעל רמת עשן בינונית. יותר מורכב מגרסת הלג'נד.

Slainte!